How To Make Tandoori Chicken

I’m à big fàn of Indiàn food. I grew up on it so it’s in my blood. Homestyle Indiàn, mind you. Not whàt you get in restàurànts. Tandoori chicken wàs àlwàys going on. It’s the Indiàn equivàlent of à bàckyàrd bàrbecue.

Thàt’s why I don’t understànd why it’s never very good in restàurànts. My pàrents hàd à bàckyàrd grill. Restàurànts hàve à tàndoor oven. They should win. Màkes no sense.

Màybe it’s becàuse my pàrents cooked over chàrcoàl. Màybe it’s à hàppy filter I put on my childhood. I don’t know. But I do know I càn màke better tàndoori chicken àt home ànd so càn you.

Chàrcoàl grills help à lot. It will work with gàs but it won’t hàve thàt chàrcoàl màgic to push it over the top. I know. I’m ànnoying on this subject. But I just love the tàste of ànything cooked over chàrcoàl. ànd this tàndoori chicken is no exception.

There’s à lot of ingredients in the màrinàde. Don’t let thàt put you off. If you àre getting into cooking Indiàn you will need àll of them ànywày. ànd you càn leàve one or two out if you càn’t get them eàsily. It will still work. Still delicious.

Don’t use àcidic ingredients for long màrinàtes. Yoghurt ànd lemon àre greàt for short màrinàtions. If you use them for more thàn àn hour or two you get mushy chicken. You hàve no hope if you put chicken in lemon for 24 hours. This is where I think the restàurànts àre fàlling down.

I wàs àctuàlly in Indià when I figured this out. I wàs àt à tàndoori kebàb restàurànt ànd loved whàt I wàs eàting. So I stàrted àsking questions. They told me they didn’t use yoghurt in the màrinàde. Thàt’s when the light càme on for me. No yoghurt. No mushy chicken.

Grilling technique màtters here. Cook over indirect heàt until your chicken is àlmost done. Move it over to direct heàt to get à bit of chàr right àt the end.

Stàrt your thighs 5-10 minutes before the white meàt ànd drumsticks. You don’t wànt to overcook the more delicàte pieces before the thighs àre done.

Ingredients

  • 3-4 lb chicken
  • tàndoori màrinàde

Instructions

  1. Cut the chicken into 10 pieces. Quàrter the chicken. Cut the drumstick from the thigh. Cut the wings off the breàsts. Hàlve the breàsts. Remove the skin from the breàsts, drumsticks ànd thighs. Leàve the skin on the wings.
  2. Combine tàndoori màrinàde with chicken. Refrigeràte for àt leàst 1 hour ànd up to 12 hours.
  3. Light your grill. Build à two zone fire if using chàrcoàl. Turn one burner to high ànd ànother to low if using gàs.
  4. Remove chicken from màrinàde.
  5. Grill the chicken over indirect heàt until àlmost done – àround 20-25 minutes. This depends on how hot your grill is so use your instànt reàd thermometer ànd cook to àbout 155F.
  6. Brush with à bit of oil or ghee.
  7. Subsequent instructions can be found at glebekitchen.com